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L'importance du plafond

Le plafond (en anglais « baffle ») est la partie du bec située juste au-dessus de l’anche : c’est la surface que l’air mis en vibration par l’anche vient frapper directement, aussi sa géométrie est cruciale. Le plafond est l’élément de géométrie le plus important du bec dans la formation du son, et c’est avant tout sa forme qui est responsable des propriétés acoustiques du bec et de son confort de jeu.


Influence du plafond du bec sur le son

Il existe plusieurs types de plafonds pour les becs de saxophone. Les principaux sont :

Principales géométries pour les plafonds de becs de saxophone

De manière simplifiée, plus le plafond est proche de l’anche, plus le son va être puissant et brillant. Ainsi avec un plafond droit, on obtiendra un son très mat et doux (voire étouffé, avec de l’air dedans) alors qu’un plafond brisé bien relevé donnera un timbre très métallique et agressif. Un plafond intermédiaire donnera un timbre plus équilibré, avec plus de flexibilité mais le bec sera moins typé. Le plafond ne joue pas que sur la brillance du bec. C’est lui qui va aussi déterminer le confort de jeu, et en particulier la résistance du bec.

Lorsque Adolphe Sax invente le saxophone, le bec qu’il avait imaginé avait un plafond droit très bas couplé à une chambre très large. Ce bec, bien qu’assez difficile à jouer, offrait la rondeur recherchée pour la musique classique. Ce n’est qu’à partir du début du XXème siècle que certains saxophonistes ont eu l’idée de modeler eux-même leurs becs en ajoutant une pâte de résine à l’intérieur du bec pour relever le plafond et obtenir de nouvelles sonorités : ces plafonds plus haut provoquaient alors l’amplification des fréquences aigues, éventuellement jusqu’à la saturation (ou “buzz”).

Plafond d'un bec de saxophone modifié à l'aide de résine

Les becs ainsi modifiés ne sont pas optimisés car le volume de la cavité devient beaucoup plus faible, ce qui peut poser des problèmes de justesse du bec. Depuis, les fabricants de becs ont proposé des becs avec des plafonds plus relevés, adaptés à la demande des saxophonistes de jazz. En particulier les becs métal commes les Guardala ou les Dukoff ont des plafonds très longs et très haut, ce qui leur donne leur sonorité métallique (lire aussi le son métallique ne vient pas du métal). C’est aussi le cas des Jumbo Java ébonite de chez Vandoren par exemple.


Les variations de hauteur du plafond

Pour une même forme de plafond, on peut jouer sur les paramètres géométriques plus fins qui vont modifier sa hauteur : par exemple un plafond brisé peut-être relevé ou abaissé, ce qui permet par exemple de jouer sur la brillance du bec sans trop modifier la puissance due à la présence de la marche.

Différentes hauteurs de plafond de becs de saxophone

Un plafond plus bas aura besoin de plus de volume d’air, par exemple. Un plafond très haut donnera un bec de type “free-blowing” c’est-à-dire dans lequel le son sort directement, sans aucune résistance, lorsque le saxophoniste souffle. Le bec devient alors plus difficile à contrôler, plus “risqué”, mais permet d’avoir plus de liberté dans les effets comme les bend, le grawl...



Syos saxophone bec de saxophone facile à jouer

Quel plafond choisir alors ?

Le choix d’un bec avec tel ou tel plafond va dépendre du son que vous aimez. Il faut faire attention aux généralités, car d’autres paramètres comme l’ouverture, la chambre du bec et la longueur de facing vont avoir aussi une influence sur le timbre par exemple.

Grande chambre ou petite chambre ?
L'ouverture du bec de saxophone

Si vous cherchez un bec Syos avec un type de plafond bien défini, voici quelques exemples de modèles que vous pourrez trouver :

  • Plafonds droits : Becs ténor Tivon Pennicott et Dayna Stephens (voir la page tenor sur le site de Syos). Bec alto Seun Kuti (disponible ici)
  • Plafonds brisé : Bec ténor Leland Whitty, Bec baryton Giovanni Chirico (voir le modèle).
  • Plafond courbe : Bec ténor Eddie Rich, Bec soprano Raoul Colosimo (page soprano), Bec alto Godwin Louis


On vous a même concocté une petite vidéo pour résumer tout ça et écouter le résultat :



Pour le plafond, il y a quand même quelques principes que l’on peut résumer ici :

  • Si vous aimez quand ça patate et que ça brille (pensez Sanborn ou Maceo…) évitez les becs à plafond bas.

  • Pour avoir la même sensation de jeu, il vaut mieux jouer sur un bec un petit peu plus ouvert si le plafond est haut, et un petit peu plus fermé si le plafond est bas.

  • Vous pouvez vous amuser avec du babibel à trafiquer votre plafond pour changer le timbre. Mais le bec risque d’être faux. Attention aussi à ne pas abîmer le bec !


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